¿ POR QUÉ LA MAYORÍA DE LAS PERSONAS REQUIERE SUPLEMENTOS DE VITAMINA B12 ?

* Según el  Departamento de Agricultura  de los Estados Unidos, casi el 40% de la población del país tiene bajos niveles de  vitamina B12  y el 9%  presenta deficiencia.

* La deficiencia e insuficiencia de  vitamina  B12  elevan el riesgo de problemas de salud graves, y muchos de estos imitan enfermedades neurológicas más severas, que fácilmente podrían causar un diagnóstico erróneo y tratamiento inadecuado.

*La  vitamina  B12  es necesaria para que ocurran muchas funciones biológicas vitales, incluyendo la metabolización las grasas, carbohidratos y folatos, producción de hormonas suprarrenales, formación los glóbulos rojos, absorción de hierro, función del sistema nervioso, salud cognitiva y mucho más.

*La deficiencia de  B12  incluso podría influir en la prueba de  Papanicolaou  de una mujer, que detecta el  cáncer de cuello uterino .  Tener bajos niveles de  B12  podría afectar la apariencia de las células del cuello uterino, lo que podría ocasionar un resultado falso positivo.

*Los alimentos de origen animal se han convertido en una fuente dudosa de  vitamina  B12  debido a las prácticas de producción actuales, y ahora muchos expertos consideran que la mayoría de las personas realmente requiere tomar un  suplemento de vitamina  B12  para asegurar un estado saludable de la vitamina

En particular, podrían presentarse problemas neurológicos aún si tiene un rango    “normal bajo ”  justo por debajo de  258 picomoles por litro ( pmol/L ) . Un nivel de  148 pmol/L  o inferior se considera un estado de deficiencia.  Como lo señaló el  USDA :

” La deficiencia podría causar un tipo de anemia caracterizada por tener menos glóbulos rojos, pero más grandes.  También, podría originar problemas de equilibrio y ritmo al caminar, pérdida de la sensación vibratoria, confusión y, en casos más avanzados, demencia.

El cuerpo requiere  vitamina  B12  para crear la capa protectora que rodea los nervios.  Por  lo que, cuando hay niveles inadecuados de la vitamina, los nervios podrían dañarse “.

De hecho, la  vitamina  B12  es vital para muchas funciones en todo el cuerpo.  Esta  vitamina  es necesaria para:

PRODUCIR HORMONAS SUPRARRENALES  –  METABOLIZAR EL FOLATO  –  HACER LA DIGESTIÓN Y METABOLIZACIÓN DE GRASAS Y CARBOHIDRATOS  –  FORMAR LOS GLÓBULOS ROJOS  –  ABSORBER EL HIERRO  –  MANTENER LA CORRECTA CIRCULACIÓN DE LA SANGRE  –  SUSTENTAR LA SALUD REPRODUCTIVA  –  MODULAR LA ECOLOGÍA MICROBIANA INTESTINAL  –  APOYAR LA FUNCIÓN DEL SISTEMA  –  AYUDAR EN LA FUNCIÓN Y DESARROLLO DE LOS NERVIOS  –  SINTETIZAR EL  ADN  –  HACER LA REGULACIÓN Y COORDINACIÓN DEL CRECIMIENTO DE LAS CÉLULAS.

Dr. MERCOLA

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CÓMO SE TRANSFORMAN LOS GRANOS DE CACAO EN CHOCOLATE

Por último, pero no por ello menos importante, es posible que quiera saber cómo se elabora el chocolate.  La Organización Internacional del Cacao  ha publicado el siguiente resumen del proceso de  14 pasos  requerido para convertir los granos de cacao  en una exquisitez para el paladar.

Paso  1.- Los granos de cacao se limpian con el fín de eliminar todo el material extraño.

Paso  2.- Para resaltar el sabor y color del chocolate, los granos se tuestan. La temperatura, el tiempo y el grado de humedad del tostado dependerán del tipo de granos utilizados y del tipo de chocolate o producto que se desea obtener.

Paso  3.- Se usa una máquina clasificadora para quitar las cubiertas de los granos y dejar solo las semillas de cacao.

Paso  4.- Las semillas de cacao se alcalinizan, generalmente con carbonato de potasio, con el fín de desarrollar el sabor y color.

Paso  5.- Los granos se muelen con el fín de crear licor de cacao ( partículas de cacao suspendidas en manteca de cacao ). La temperatura y el grado de molienda varian de acuerdo con el tipo de grano utilizado y el producto final que se está fabricando.

Paso  6.- Por lo general, los fabricantes utilizan más de un tipo de grano en sus productos y, por lo tanto, los diferentes granos deben mezclarse con la fórmula requerida.

Paso  7.- El licor de cacao se prensa con el fín de extraer la manteca de cacao, dejando una masa sólida llamada pasta de cacao. La cantidad de manteca extraida del licor es controlada por el fabricante con el fín de producir una pasta con diferentes proporciones de grasa.

Paso  8.- El procesamiento ahora toma 2 direcciones:  La manteca de cacao se utiliza en la fabricación de chocolate, mientras que la pasta de cacao se rompe en trozos pequeños con el fín formar una pasta extruída, que luego se pulveriza para formar cacao en polvo.

Paso  9.- El licor de cacao se utiliza para producir chocolate mediante la adición de manteca de cacao.  Otros ingredientes tales como azúcar, leche, agentes emulsionantes y equivalentes de manteca de cacao también se añaden y se mezclan. Las proporciones de los diferentes ingredientes dependen del tipo de chocolate que se esté elaborando.

Paso 10.- La mezcla se somete a un proceso de refinación dónde pasa por una serie de rodillos hasta que se forma una pasta homogénea. Dicho proceso mejora la textura del chocolate.

Paso 11.- El siguiente proceso denominado “conchado” desarrolla aún más el sabor y la textura. El conchado es un proceso de amasado o suavizado. La velocidad, duración y temperatura del amasado afectan el sabor. Una alternativa al conchado es un proceso de emulsión con una máquina que funciona como una batidora.

Paso 12.- La mezcla luego se templa o pasa a través de un proceso de calentamiento, enfriamiento y recalentamiento. Esto evita la decoloración y la proliferación de grasa en el producto al impedir el desarrollo de ciertas formaciones cristalinas de la manteca del cacao.

Paso 13.- La mezcla se coloca en moldes o se utiliza para llenar algún tipo de molde y se enfría en una cámara deenfriamiento.

Paso 14.- Finalmente, el chocolate se empaqueta para su distribución.

Dr. MERCOLA

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LOS BENEFICIOS DEL CACAO PARA EL ESTADO DE ÁNIMO

Como he mencionado previamente, el  cacao  también contiene compuestos químicos que mejoran el estado de ánimo.  Un estudio publicado en 2013, encontró que cuándo se consumieron los polifenoles en el cacao ( una bebida de chocolate negro ) ininterrumpidamente durante un mes, estos ayudaron a reducir la ansiedad e inducir una sensación de calma.

A los participantes se les dió una bebida de  cacao  estandarizada que contenía 500 milígramos o 250 milígramos de polifenoles, o bien, una bebida de placebo sin contenido de  polifenoles .

Después de 30 días y en comparación con el grupo placebo, los participantes que recibieron la dosis más alta reportaron un aumento significativo en su estado de calma y concentración.  Los participantes que recibieron la dosis más baja (250 milígramos) no experimentaron ningún efecto significativo.

LA DIFERENCIA ENTRE EL CHOCOLATE SALUDABLE Y NO SALUDABLE

Aunque existen muchas pruebas científicas que demuestran los  beneficios del chocolate amargo,  cabe señalar que ninguno de estos beneficios es transferible al chocolate con leche, que es lo que a la mayoría de las personas le gustaría.  Por lo general, cuanto más oscuro sea el chocolate, es decir, cuanto  más cacao contenga,  más flavonoides tendrá y esta es la fuente principal de sus beneficios para la salud.

El chocolate con leche, que es bajo en  cacao y alto en leche y azúcar, tiene poco valor provechoso y sólo promoverá la resistencia a la insulina, así como otras afecciones relacionadas.  Adema´s, su proceso de fabricación estándar destruye entre una cuarta parte y la mitad de los antioxidantes disponibles, disminuyendo todavía más sus beneficios.

Por lo tanto, aunque sería mejor que obtuviera los antioxidantes de las frutas, bayas y vegetales, debería disfrutarlos del  chocolate,  asimismo, le recomiendo consumir solamente chocolate orgánico oscuro,  que contiene la mayor cantidad de flavonoides, y evitar el  chocolate con leche.

La mejor opción serían los granos crudos de cacao  que son relativamente amargos ya que no contienen azúcar añadido.  Además, consuma chocolate con moderación, incluso el oscuro, e incluso evite el  chocolate amargo  si sufre alguna enfermedad de gravedad como el cáncer,  que se alimenta de los azúcares.

Dr. MERCOLA

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LOS ALIMENTOS RICOS EN FLAVONOLES PUEDEN SER BENEFICIOSOS PARA LAS PERSONAS CON DIABETES

El cacao  tiene un alto contenido de  polifenoles  y puede ser beneficioso para las personas que sufren  diabetes .  En un estudio,  los pacientes que consumieron  100 gramos de chocolate amargo  durante 15 días mostraron una disminución en la  resistencia a la insulina.  En otro, se descubrió que cuando las personas con  diabetes  consumen  polvo de cacao instantáneo  con alto contenido de  flavonoles  3 veces al día, su riesgo de enfermedad cardiovascular disminuye.

Después de un mes, la función de sus vasos sanguíneos pasó de ser severamente alterada a normal.

De hecho, la mejora ” fué igual de notable como se ha observado con el ejercicio y muchos medicamentos comunes para tratar la diabetes ” , según los autores, que creen que la mejoría vascular se debe, en gran medida, a una mayor producción de  óxido nítrico,  que relaja los vasos sanguíneos.

Cabe señalar que la bebida utilizada en el estudio contenía cantidades mucho más altas de  flavonoles  (321 miligramos por porción)  en comparación con las versiones que encontrará en su supermercado local.

Cómo señaló el autor principal, el Dr. Malte Kelm,  profesor y presidente de cardiología, neumología y medicina vascular en el  Hospital Universitario de Aachen  en Alemania, ” el mensaje principal del estudio no es que las personas con diabetes deben atiborrarse de cacao, sino más bien, que los flavonoides son prometedores como una forma de prevenir la cardiopatía”.

“Indudablemente, los pacientes con diabetes tipo 2 pueden encontrar formas de incorporar el chocolate en un estilo de vida saludable, pero el chocolate no es el eje de este estudio, y con él tampoco buscamos exhortar a las personas con diabetes a comer más chocolate.

Esta investigación se centra en el quid del debate en torno al  “chocolate saludable ” los flavonoides de cacao, sus compuestos naturales.

Aunque se necesita realizar más investigación, nuestros resultados demuestran que, en pacientes con diabetes, los flavonoides como parte de una alimentación saludable podrían tener un impacto importante en la prevención de complicaciones cardiovasculares ” .

Dr. MERCOLA

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EL CHOCOLATE AMARGO ES UN DULCE REGALO PARA SU CORAZÓN

Varios otros estudios han confirmado que  el cacao puede beneficiar su corazón, vasos sanguíneos, cerebro y sistema nervioso,  asimismo, ayuda a combatir la diabetes y otras afecciones cuyo origen yace en la inflamación.  Como se señala en una investigación publicada en la revista  Oxidative Medicine and Cellular Longevity :

” El cacao contiene alrededor de 380 sustancias químicas conocidas y 10 son compuestos psicoactivos … El cacao tiene más compuestos fenólicos y una mayor capacidad antioxidante que el té verde, té negro o el vino tinto …

Los fenólicos del cacao pueden … proteger contra enfermedades en las que está implicado el estrés oxidativo un factor casual o contribuyente, cómo el cáncer.

Asimismo, además de sus efectos anticariogénicos tienen efectos antiproliferativos, antimutagénicos y quimioprotectores “.

Un metaanálisis de 2012 encontró que  comer chocolate  podría reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular en un  37% y su riesgo de derrame cerebral en un 29%.  Otro metaanálisis publicado ese mismo año encontró que el  cacao/chocolate  redujo la resistencia a la insulina y la presión arterial, aumentó la elasticidad de los vasos sanguíneos y disminuyó ligeramente el  colesterol de lipoproteínas de baja densidad  (LDL).

DE igual forma, un estudio de 2015 publicado en la revista Heart  — que también incluyó una revisión sistemática de otros 9 estudios  —  encontró que el  consumir chocolate  estaba correlacionado con un menor riesgo de eventos cardíacos y accidentes cerebrovasculares.  El análisis inicial incluyó datos de casi  21.000 hombres y mujeres   y tuvo una mediana de seguimiento de casi 12 años.  De acuerdo con los autores:

” El porcentaje de los participantes con arteriopatía coronaria (CAD) en el quintil más alto y más bajo de consumo de chocolate fué 9.7% y 13.8% , y las tasas respectivas de derrame cerebral fueron 3.1% y 5.4% … En el metaanálisis se incluyeron en total 9 estudios con 157.809 participantes.

En comparación con un menor consumo de chocolate, un consumo mayor se relacionó con un riesgo significativamente más bajo de cardiopatía isquémica … derrame cerebral … resultado cardiovascular adverso … y mortalidad cardiovascular …

La evidencia acumulada sugiere que un mayor consumo de chocolate se relaciona con un menor riesgo de futuros eventos cardiovasculares, aunque no debemos descartar una variable de confusión.  No parece haber evidencia alguna para afirmar que aquellos preocupados por el riesgo cardiovascular deben evitar el chocolate “.

Dr. MERCOLA

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EL CHOCOLATE OSCURO APOYA LA SALUD CEREBRAL

Recientemente, algunos  ensayos en humanos realizados por la  Universidad Linda Loma  y presentados en la reunión anual de  Biología Experimental 2018 en San Diego,  revelan que  el chocolate ayuda a mejorar los niveles de estrés , inflamación, estado de ánimo, memoria y función inmunológica.

No obstante, debe contener al menos  70% de cacao y ser endulzado con azúcar de caña orgánico .  De acuerdo con la  Universidad de Loma Linda:

” Aunque se sabe que el cacao es una importante fuente de flavonoides, esta es la primera vez que se ha estudiado el efecto en humanos con el fin de determinar cómo puede apoyar la salud cognitiva, endocrina y cardiovascular.

Estos estudios nos muestran que, a mayor concentración de cacao, mejor será el impacto sobre la cognición, memoria, estado de ánimo, inmunidad y otros efectos beneficiosos “.

En el primer estudio, el 70% de consumo de  chocolate de cacao  se relacionó con la regulación de varias vías de señalización intracelular que participan en la activación de las células  T ,  la respuesta inmunológica celular y los genes implicados en la señalización entre las neuronas y la percepción sensorial.

Dicho de otra forma, además de descubrir que mejora la función inmunológica,  el chocolate negro  también puede aumentar la plasticidad del cerebro, lo que mejora su capacidad de aprender, procesar y recordar nueva información.

En el segundo estudio, que utilizó  chocolate 70% de cacao orgánico,  evaluaron la respuesta cerebral tras comer  48 gramos de chocolate negro  por medio de una electroencefalografía  ( EEG ) , primero 30 minutos después, y luego 2 horas después.  Al igual que en la primera prueba, se descubrió que el chocolate negro  mejora la neuroplasticidad .

Dr. MERCOLA

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EL CACAO CONTIENE CIENTOS DE SUSTANCIAS QUÍMICAS BENEFICIOSAS

El grano de  cacao  contiene cientos de compuestos naturales beneficiosos conocidos para la salud,  como  epicatequina  ( un flavonoide ) y  resveratrol,  el primero de estos tiene propiedades  antioxidantes y antiinflamatorias,  y se cree que ayuda a proteger a sus neuronas.

Norman Hollenberg  es un profesor de medicina en  Harvard  que ha dedicado años de su vida a estudiar a la comarca  Kuna en Panamá  cuyos habitantes consumen hasta  40 tazas de cacao por semana,  y cree que la  epitatequina  es tan importante que debería considerarse una vitamina.

Los Kunas  tienen menos del  10%  de riesgo de  derrame cerebral, insuficiencia cardíaca, cáncer y diabetes,  que son las enfermedades más prevalentes que azotan al mundo occidental.  Los habitantes más longevos de  Kuna  también tienen tasas muy bajas de  hipertensión arterial,  una característica que se le atribuye a su vasto consumo de  cacao .

El resveratrol,  un potente activador de la  sirtuina,  es conocido por sus efectos neuroprotectores y muchos estudios recientes lo han relacionado con la  nicotinamida adenina dinucléotido  ( NAD )  para que en conjunto puedan aumentar la longevidad.

Asimismo, puede cruzar la barrera hematoencefálica, lo que le permite moderar la inflamación en el  sistema nervioso central  ( SNC ) .  Esto resulta significativo porque la inflamación del  SNC  desempeña un papel importante en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas.

De igual forma, la investigación ha demostrado que el  resveratrol  es mimético,  lo que produce beneficios mitocondriales similares a los del ejercicio mediante la estimulación del complejo enzimático  AMPK  y la proteína quinasa C-alfa ( PKC-1 alfa ) , que aumentan la  biogénesis y mitofagia de las mitocondrias.

Otro compuesto que se encuentra en el  cacao  es la  feniletilamina  que, como se ha demostrado, estimula el estado de ánimo de una manera similar a la del  triptófano, que el cuerpo convierte en  serotonina.

De forma paralela, la  teobromina  tiene efectos similares a los de la  cafeína,  pero sin generar la sensación de nerviosismo.  El  cacao  también tiene un alto contenido de importantes minerales como el  magnesio,  que promueve la relajación muscular y es necesario para la salud ósea,  hierro  que es necesario para la producción de  glóbulos rojos y zinc  que es necesario para la renovación celular.

Solo tenga cuidado y no cometa el mismo error que yo.  Dado que el  cacao  es tan maravilloso, supuse que podía tomarlo todos los días sin interrupción.  Utilicé  semillas crudas de cacao  en mi batido durante la mayor parte del año y desarrollé una sensibilidad al mismo.  Lo mejor es no consumirlo algunos días de la semana para evitar desarrollas una sensibilidad.

Dr. MERCOLA

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